ウレタンフォームについて詳しく知ろう!ウレタンフォームとは?

ソファーや椅子のクッション材としてよく目にするウレタンフォームですが、どういう素材からできていて、どのように作られているのでしょうか?ウレタンスポンジやウレタンマットと違いはあるのでしょうか?そんなウレタンフォームについて詳しくご紹介します。

フォームってどういう意味?

  • ウレタンフォーム 気泡
  • 気泡をたくさん含んだ状態をフォームという
    原料を泡立てて発泡させたものや、原料の中にたくさんの気泡を含ませたものを「フォーム」といいます。日常でよく目にする、泡で出てくるタイプの整髪料もフォームと言えます。発泡させる方法はいくつかあり、その方法によって気泡の大きさや用途が変わってきます。
 
 

ウレタンフォームの原料は?

  • ポリウレタン 用途
  • ポリウレタンという合成樹脂が原料
    ウレタンフォームの原料はポリウレタンというプラスチック樹脂で、ジャージなどの衣類や家具の外張り等にも多く使われており、身近に存在する素材です。そのポリウレタンに発泡剤を混ぜて発泡させ、化学反応により硬化させたものがポリウレタンフォームです。よく耳にする「ウレタン」「ウレタンフォーム」はポリウレタンフォームの略称です。
 
 

ウレタンフォームにはどんな種類があるの?

  • 軟質ウレタンフォーム

    中の気泡が繋がっているため、柔らかく、復元性があります。クッション材や洗浄スポンジなど日常で最も多く目にするウレタンフォームです。

  • 半硬質ウレタンフォーム

    軟質と硬質の中間の硬さのウレタンフォームです。反発力が高く、しっかりとした弾力があるのでマットレスなどの芯材などで使われています。

  • 硬質ウレタンフォーム

    中の気泡が繋がっておらず、独立しています。弾力があり、水分を通しにくい性質から、防水パッキンなどに使用されます。

中に含まれる気泡に違いはあるの?

  • ウレタンフォーム 気泡形状と気泡の大きさ
  • 気泡の形状と大きさで用途が分かれる
    様々な硬さのウレタンフォームも、原料を発泡し、化学反応によって硬化させたものに変わりはありませんが、中に含まれる気泡の大きさや形状によって用途が分かれます。この気泡を「セル」と呼び、水や機器オイルのろ過に使うフィルターなどは約25mm平方あたりに存在するセルの数によってろ過能力を判断しています。
 

気泡の形状について

  • 連続気泡
    連続気泡のウレタンの特長

    連続気泡は中の気泡が繋がっているため、水分や空気を通しやすい性質があります。そのため、洗剤などの泡立ちがよく、保水力も高いため、洗浄用のスポンジや水耕栽培用のスポンジとして使われています。

  • 独立気泡
    独立気泡のウレタンの特長

    独立気泡は気泡のつながりがないため、水分や空気を通しにくく、気泡の中の空気も抜けにくい性質があります。そのため、独立気泡のウレタンフォームはパッキン材やタイヤのチューブ、水泳補助用具などに使われます。

用途に合わせた気泡形状

  • 水はけの良いオープンセル
    オープンセル形状

    気泡と気泡の間にある壁を特殊処理によって取り去ったオープンセル構造のウレタンフォームがあります。水分の通りがよく水はけが良いため、水槽のろ過装置などに使われていたり、キッチンや浴室の洗浄スポンジとして売られていることもあります。

  • 建材向けの特殊形状
    建築資材としての ウレタンフォーム

    住宅等の断熱・防音材として壁の間に挟み込む大きなパネル状のウレタンフォームが採用されています。また、ノズルから硬質ウレタンの泡を噴射させる発泡スプレータイプのものもあり、噴射後すぐに硬化が始まるので、複雑な形の隙間にも簡単に充填することができます。

様々な名称で呼ばれるウレタンフォーム

ソファーや椅子のクッション材、台所や浴室で使う洗浄スポンジなど、日常で何気なく使っているウレタンフォーム。ウレタンスポンジやウレタンマットなど、様々な呼び方をされることがありますが、どれも用途に合わせてポリウレタンを発泡させて硬化させたもので、基本的にウレタンフォームと同じ意味の名称と言えます。

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